"Mathieu is natuurlijk de topfavoriet" - Matteo Jorgenson de grootste uitdager van Van der Poel in de Ronde van Vlaanderen

Wielrennen
vrijdag, 29 maart 2024 om 19:00
matteojorgenson 3
Matteo Jorgenson bevindt zich in een onwaarschijnlijke positie: als enige leider van Team Visma | Lease a Bike gaat hij de Ronde van Vlaanderen in en wordt hij beschouwd als de grootste tegenstander van Mathieu van der Poel. Met dit in zijn hoofd deelde hij samen met Tiesj Benoot zijn gedachten in de aanloop naar het hoogtepunt van de Flandrien.
"Ik zat echt verveeld met de gedachte dat ik een grote oorzaak had in de val. Wout zijn uitleg was anders dan wat ik dacht. Het was uiteindelijk gewoon een incident. Door alle verhalen kan ik mij een beeld vormen van wat er gebeurd is", deelde Tiesj Benoot vanmiddag op de persconferentie met In de Leiderstrui. "Je rijdt naar een punt waar niemand wil remmen. Wout weet niet zo goed wat er exact gebeurd is, maar hij zou het raar vinden dat hij mijn wiel aangetikt zou hebben. Hij was uiterst gefocust."
Benoot had aanvankelijk zichzelf de schuld gegeven van de massale valpartij die de voorjaarsklassiekers ernstig beïnvloedde, maar uiteindelijk bleek het niet de schuld van een specifiek persoon te zijn. "We kunnen koersen als de underdog. Dat neemt wel wat druk weg van de ploeg. Maar de sfeer is en blijft dubbel', aldus de 30-jarige routinier. 'We hadden allemaal gemengde gevoelens. Maar vandaag gingen we verkennen en konden we onze gedachten volledig op zondag zetten. Wout stuurde ons enkele berichten, wat ons echt motiveerde", vervolgde hij.
De Belg zal een outsider zijn voor de Ronde van Vlaanderen na zijn sterke prestatie van afgelopen woensdag, en hij maakt deel uit van Visma's meer bescheiden blok in de kasseienmonumenten. De ploeg is gefocust en klaar om te werken met de wapens die ze tot hun beschikking hebben, waaronder Dylan van Baarle, die ook terugkeert in competitie. Over van der Poel zei hij: "We zijn niet bang voor hem, maar hij is natuurlijk wel een belangrijk onderdeel van ons plan. Als je ziet hoe hij zondag en vrijdag reed, moet je zonder hem naar de finish. Onze kracht ligt in de breedte, dus die moeten we optimaal benutten."
Jorgenson, die de teamleider zal zijn, weet tegen wie hij het zal moeten opnemen op weg naar de strijd om een monument. "Het voelde goed om onder deze omstandigheden te winnen. Het was fijn om positiviteit naar het team te brengen na alle pech. Natuurlijk werd hij gevraagd naar de te kloppen man, Mathieu van der Poel: "Hij is bovenmenselijk. Hij is supersterk en natuurlijk de topfavoriet. Toch kan er altijd van alles gebeuren. Ik gedij graag in een zware competitie. Dan ben ik net iets beter."