"Die val beslist inderdaad de hele wedstrijd" - Thijs Zonneveld gelooft dat Van der Poel en Van Aert gelijkwaardig zijn in aanloop naar de Ronde van Vlaanderen

Wielrennen
zondag, 24 maart 2024 om 10:09
imago1042801136h
De E3 Saxo Classic geldt als een cruciale wedstrijd in aanloop naar de Ronde van Vlaanderen, waar renners geconfronteerd worden met dezelfde cruciale beklimmingen als in het tweede monument van het seizoen. Hier pakte Mathieu van der Poel afgelopen vrijdag een indrukwekkende overwinning. Thijs Zonneveld stelt echter dat Wout van Aert op hetzelfde niveau zat en alleen verloor door de valpartij op de Paterberg.
"De verhoudingen zijn gewoon hetzelfde als vorig jaar. Het was vrij snel duidelijk dat Van der Poel op de kleine, steile hellingen de beste was, maar ook op het vlakke, waar Van Aert als uitstekende tijdrijder meestal beter is", zei Zonneveld in de podcast van Het Wiel. "Je kan de E3 bijna op geen andere manier winnen dan gewoonweg de sterkste te zijn. Daarvoor moet je maar naar de winnaars van de afgelopen tien jaar gaan."
De geschiedenis heeft herhaaldelijk aangetoond dat dit een hele zware wedstrijd is, waar renners in topvorm moeten zijn om te kunnen winnen. Van der Poel liet dit perfect zien door een indrukwekkende overwinning te behalen na zijn aanval op de Paterberg en vervolgens solo naar de zege te rijden. Desondanks benadrukt de Nederlandse analist dat de wereldkampioen op dat moment de wedstrijd onder controle had. "Het is zorgwekkend dat wanneer Van der Poel in koers komt, het volledig vierkant draait bij Visma | Lease a Bike. Hij neemt iedere keer de wedstrijd zelf in handen, want op de verschillende hellinkjes smeet hij echt met zijn krachten", stelt hij.
"Visma | Lease a Bike stopte dan weer af om enkele renners te laten terugkeren, zodat ze opnieuw in overtal zouden geraken om ze vervolgens weg laten rijden met het volgende klimmetje in het vooruitzicht. Op die manier probeerden ze Van der Poel onder druk te zetten en kon Van Aert als waakhond dienen. Ze wilden een man-tegen-mangevecht aanvankelijk absoluut vermijden, maar met dat defensieve gedrag hebben ze Van der Poel vorig jaar in de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix niet kunnen verslaan."
Het team mist Christophe Laporte, die momenteel ziek is, terwijl Jan Tratnik en Dylan van Baarle niet het gebruikelijke niveau toonden dat ze in de klassiekers hebben laten zien. Dit heeft bijgedragen aan het gebrek aan vroege aanvallen van Visma, waardoor ze beide wedstrijden wonnen in het Openingsweekend. Dit kan echter veranderen in de komende races. Ook gelooft Zonneveld dat als Van Aert niet was gevallen, hij van der Poel had kunnen evenaren.
"Die val beslist inderdaad de hele wedstrijd, maar het is heel interessant om dat te bestuderen. Van Aert en Visma | Lease a Bike koersten voortdurend passief en gaven het initiatief aan Van der Poel en het is allemaal veel logischer dat het Van Aert is die tegen de vlakte gaat", vervolgt hij. "Het is namelijk Van der Poel die de koers maakte en Van Aert moest iedere keer een fractie later op hem reageren, waardoor hij voortdurend in de verdrukking werd geduwd."
Van Aert leverde een indrukwekkende inspanning om het gat te dichten over de Oude Kwaremont en de daaropvolgende kilometers, maar uiteindelijk kon hij het tempo niet volhouden en eindigde hij op de derde plaats. Toch lijkt hij goed gepositioneerd te zijn in zijn voorbereiding op de klassiekers.
"Waarschijnlijk zat hij met zoveel adrenaline en een goede moraal door iedereen in te halen, maar als je echt verstandig bent en je wil toch per se in blok rijden, dan had hij met Matteo Jorgenson en Lidl-Trek moeten ronddraaien", stelt Zonneveld. "Ze teerden gewoon op twee halve plannen, maar ik denk wel dat ze bij Visma | Lease a Bike geschrokken zijn dat Van der Poel nadien nog twee minuten wegreed."
Hoewel hij gelooft dat Van der Poel een voordeel heeft voor de Ronde van Vlaanderen, is dat misschien niet het geval voor Parijs-Roubaix: "Als je de verschillende hellinkjes met elkaar vergelijkt, dan merk je wel iets op. Zo is de Stationsberg minder steil en kon Van Aert de aanval van Van der Poel beantwoorden, terwijl de Taaienberg dan weer wel steil is en daar lag Van Aert eraf. Dus in Parijs-Roubaix wordt het lastiger voor Van der Poel om Van Aer te lossen. Daar zal het dichter bij elkaar liggen."

It's always these two on the podium 😍 Since the start of 2023, Mathieu van der Poel and Wout van Aert have shared the podium in five of the last six one-day races they raced against each other 🤯 📸 Getty Images

Image
164
Reply