"Nee, dat hoorde ik pas toen ik aan de Kwaremont begon" - Mathieu van der Poel ontkent dat de valpartij van Wout van Aert hem inspireerde tot zijn winnende aanval

Wielrennen
zaterdag, 23 maart 2024 om 12:15
mathieuvanderpoel 2
Gistermiddag behaalde Mathieu van der Poel uiteindelijk een redelijk dominante solo-overwinning in de E3 Saxo Classic, met een voorsprong van 1:31 op zijn naaste rivaal.
Hoewel van der Poel tijdens de race herhaaldelijk in de aanval ging en een agressieve stijl hanteerde, slaagde de Nederlander er pas relatief laat in om zich eindelijk te ontdoen van zijn oude rivaal Wout van Aert, die tot dan toe vastzat in het achterwiel van de wereldkampioen. De reden voor de afwezigheid van Van Aert was een vroegtijdige valpartij op de Paterberg. Van der Poel blijft volhouden dat hij niet op de hoogte was van dit incident.
"Nee, dat heb ik pas gehoord toen ik aan de Kwaremont begonnen was", vertelt van der Poel in gesprek na de wedstrijd met Wielerflits. "Daarna kwam hij nog heel sterk opzetten, wat ik wel verwacht had. Ik was bezig mijn eigen inspanning goed in te schatten. Het was nog een heel eind tot de finish en de wind stond ook nog niet echt gunstig."
Van Aert maakte bijna een miraculeuze comeback en kwam tot op 10-15 seconden van Van der Poel, maar uiteindelijk viel hij terug en moest hij genoegen nemen met de derde plaats. "Ik had wel de indruk dat hij zou komen aansluiten, maar op het lastige laatste klimmetje heb ik nog eens vol doorgetrokken. Ik weet natuurlijk dat hij alles of niets speelt om terug in het wiel te komen", herinnert Van der Poel zich. "De combinatie Paterberg en Kwaremont kroop bij mij ook wel in de benen. Dan krijg je daarna redelijk ondankbare wegen om te rijden. Zoals ik zei, ik denk dat ik mijn inspanning goed moest inschatten en dat heb ik gedaan."