"Wij zullen altijd een ploeg zijn die in de klassiekers competitief wil zijn" - Soudal - Quick-Step in aanloop naar de Vlaamse Wielerweek

Wielrennen
vrijdag, 22 maart 2024 om 12:00
1141570947
Hoewel het belangrijkste doel van het seizoen voor Soudal - Quick-Step de poging van Remco Evenepoel is om de Tour de France in de zomer te winnen, blijven de kasseiklassiekers een prioriteit voor de Belgische ploeg, ondanks twee opeenvolgende matige seizoenen in de Vlaamse eendagskoersen.
Sinds de overwinning van Kasper Asgreen in de Ronde van Vlaanderen in 2021, heeft de ploeg zich niet echt meer laten zien in veel van de Vlaamse klassiekers. Hun enige successen in kasseien eendagskoersen de afgelopen jaren zijn de opeenvolgende overwinningen van Tim Merlier in Danilith Nokere Koerse.
Dit heeft geleid tot speculatie dat de ploeg langzaam afstand neemt van hun traditie als een klassiekerploeg en zich meer richt op een ploeg voor algemeen klassement rond Remco Evenepoel. In een interview met WielerFlits ontkrachtte ploegleider Tom Steels dit idee echter door te zeggen: "Ik denk dat we nog altijd de klassiekers in ons hart dragen."
Over hun team voor de komende races zei de Belg verder: "We hebben bij de jongeren veel potentieel om terug hoog te scoren. Maar daarvoor moeten we ook geen afbreuk doen aan de ploeg die we hebben. Ik denk dat het nog altijd een sterk blok is, waar je veel kanten mee uit kan. Wij zullen altijd een ploeg zijn die in de klassiekers competitief wil zijn."
"Vanaf nu tot Parijs-Roubaix zijn een beetje de weken van de waarheid. Iedereen weet dat er enkele renners hard bovenuit steken. Maar het is aan ons om daar, in blok, iets aan te doen. We moeten zowel bescheiden zijn, maar ons ook niet laten wegdrummen in een hoekje. We hebben het blok om daar iets tegenover te zetten. We zien onze renners groeien. Ik hoop dat we heel competitief gaan zijn in de periode dat het nodig is, dus we kijken naar de komende klassiekers uit", blikte Steels vooruit.