Mads Pedersen heeft er vertrouwen in dat hij Mathieu van der Poel en Wout van Aert kan verslaan in de Ronde van Vlaanderen

Wielrennen
maandag, 25 maart 2024 om 12:35
mathieuvanderpoel madspedersen
De overwinning van Mads Pedersen in Gent Wevelgem betekent meer dan alleen zijn eerste grote klassiekerzege in een aantal jaren, maar geeft hem ook een grote favorietenstatus in aanloop naar de Ronde van Vlaanderen. Na de briljante prestatie van Lidl-Trek kan de Amerikaanse ploeg komend weekend net zo hoog mikken als alle andere ploegen.
"Ik wilde het niet proberen (van der Poel lossen op de Kemmelberg, red.). Ten eerste geloof ik niet dat ik dat zou kunnen. Ten tweede, als ik hem zou kunnen laten lossen, weet ik zeker dat hij terug zou komen. Dan had hij gewacht op het peloton en hadden ze mij teruggehaald," zei Pedersen in een interview met Wielerflits. "Dat had geen zin. Ik zat zeker op de limiet en ik hoop dat het voor hem hetzelfde was."
Pedersen weerstond de zijwind en de aanvallen van van der Poel bij de eerste beklimming van de Kemmelberg, maar omdat hij wist dat er daarna een peloton achter hem zou zitten, geeft hij toe dat hij eigenlijk niet probeerde de wereldkampioen af te schudden toen hij het tempo op de beklimming opdreef en ondertussen Laurence Pithie afzette.
Pedersen werkte vervolgens samen met van der Poel en klopte hem in de eindsprint. Dit was misschien een gevolg van het werk dat zijn rivaal eerder moest doen in de achtervolging op Jonathan Milan, die de rit van zijn leven reed in Vlaanderen. De ploeg had ook Jasper Stuyven - tweede in de E3 Saxo Classic - om als kaart te spelen, maar de Belg viel uit door een lekke band.
"Mathieu is een van de grootste sterren in de koers. En zonder mijn eigen ploeg te bekritiseren, niemand van ons is op dat niveau. Dus als we renners als hij of Wout van Aert of Tadej Pogacar willen verslaan, moeten we dat doen met meerdere ploeggenoten," zegt Pedersen terwijl de Amerikaanse ploeg misschien de rol van Team Visma | Lease op zich neemt een Bike die er collectief niet in geslaagd is om te gedijen in deze twee wedstrijden. "We moeten ze onder druk zetten en ik denk dat we in Gent-Wevelgem hebben gezien hoe we dat kunnen doen."
Hij gaat Dwars door Vlaanderen en de Ronde van Vlaanderen in als een belangrijke kandidaat voor de overwinning. "Een overwinning geeft altijd vertrouwen, dat is zeker. Maar ik weet ook dat de Ronde van Vlaanderen een heel andere wedstrijd is. En een hele zware voor mij," geeft hij echter toe.
"Van alle klassiekers liggen Gent-Wevelgem en Parijs-Roubaix me het beste. Vooral omdat er hier niet veel hoogtemeters in het parcours zitten. Maar het geeft wel het nodige vertrouwen voor de Ronde van Vlaanderen. Ik hoop echt op een goed resultaat. Vorig jaar werd ik derde, maar dat was op grote afstand van de winnaar," concludeerde hij.