"Ik sta liever met alle toprenners aan de start" - Gemengde gevoelens voor de grote favoriet Mathieu van der Poel voorafgaand aan de Ronde van Vlaanderen

Wielrennen
zaterdag, 30 maart 2024 om 14:30
mathieuvanderpoel
Mathieu van der Poel zal aanstaande zondag in de Ronde van Vlaanderen dé grote favoriet zijn voor de overwinning, vooral na een midweek waardoor Wout van Aert afwezig is en Mads Pedersen niet op volle kracht kan koersen.
"In de Ronde van Vlaanderen voel ik me op mijn best. Het is een wedstrijd met veel korte intervallen en opeenvolgende beklimmingen, wat perfect past bij mijn stijl", verklaart de tweevoudig winnaar in een gesprek met zijn team voorafgaand aan de race. "Het is niet alleen lang, maar ook intens en agressief. Dat is iets waar ik echt van hou."
Een paar weken geleden leek het deelnemersveld sterk bezet te zijn met renners als Van der Poel, Wout van Aert, en het Lidl-Trek duo Jasper Stuyven en Mads Pedersen als sterke kanshebbers. Een massale valpartij in Dwars Door Vlaanderen heeft de situatie echter veranderd en heeft de weg vrijgemaakt voor Van der Poel en zijn team Alpecin-Deceuninck, zelfs zonder zijn ploeggenoot Jasper Philipsen.
"Hoewel ik altijd liever met alle toprenners aan de start sta, zal de afwezigheid van Wout en Jasper ongetwijfeld invloed hebben op de wedstrijd", benadrukt van der Poel. "Misschien zal er meer druk op mijn schouders komen te liggen, maar dat hoort bij de sport. Team Visma | Lease a Bike en Lidl-Trek blijven echter sterke blokken, zelfs zonder Van Aert en Stuyven. Met renners als Jorgensen, Benoot, Pedersen en Milan zijn ze nog steeds geduchte tegenstanders."
"Mijn focus blijft echter onveranderd. Ik zal gewoon mijn eigen race rijden. Het winnen van de Ronde van Vlaanderen is nooit gemakkelijk, en zondag zal niet anders zijn", vervolgt Van der Poel. "Hoe ik het precies zal aanpakken, hangt af van hoe de wedstrijd zich ontvouwt. Ik zal mijn verantwoordelijkheid nemen, maar ik verwacht een sterke strijd van mijn concurrenten, zoals altijd."