"Hij is gewoon veel getalenteerder dan de rest van ons" - Volta a Catalunya peloton betreurt gebrek aan kansen door superieure Tadej Pogacar

Wielrennen
zondag, 24 maart 2024 om 12:50
tadejpogacar 3
Tadej Pogacar won deze week probleemloos alle drie de bergetappes van de Volta a Catalunya. Hoewel Pogacar nog steeds spektakel wist te leveren,  betreuren velen in het peloton het gebrek aan kansen die er zijn dankzij renners zoals hij en andere generatie talenten die steeds vaker lijken te komen.
"Ik kan zeker niet concurreren en ik denk dat geen enkele renner hier met hem kan concurreren. Er is iets gebeurd in de afgelopen twee jaar en de kloof is verder gegroeid," vertelde Guillaume Martin aan CyclingWeekly. "Ik herinner me 2020, net na Covid, en ik kon nog steeds concurreren met deze jongens, maar ze zijn volwassen geworden en ik ben op mijn niveau gebleven. Ik heb nog nooit zoiets meegemaakt in mijn carrière."
Ze worden steeds beter. Elk jaar brengen renners en teams hun voorbereiding naar een nog hoger niveau en het laat andere figuren die niet in staat zijn om op dezelfde manier te evolueren stagneren in hun resultaten. Martin, die samen met Pogacar en Primoz Roglic sprintte in een topnotering van de Tour de France in 2020, heeft sinds de Tour de l'Ain van 2022 niet meer gewonnen en wordt gedwongen om te jagen op ontsnappingen om te proberen etappes te winnen op het hoogste niveau op dit moment, ondanks dat hij hetzelfde niveau heeft.
"Vroeger reed ik altijd wedstrijden om te winnen, maar nu zie ik eerlijk gezegd niet hoe dat mogelijk is als je tegen zo'n renner rijdt," geeft de Fransman toe. Wat er deze week in Catalonië is gebeurd, is een goed voorbeeld van hoe één renner de hele wedstrijd kan veranderen. "Tot nu toe had hij in deze wedstrijd, als hij had gewild, in elke etappe kunnen winnen. Dat is best eng, maar wat kun je doen als iemand in zijn eigen competitie zit? Hij is een extra level boven ons."
Helaas voor de 30-jarige zal dit waarschijnlijk niet stoppen en zullen er de komende jaren nog meer talenten opduiken. Op een nogal ironische manier bedankt Martin dat er ten minste één rijder is die Pogacar kan evenaren (dat is Jonas Vingegaard): "Gelukkig zijn er twee van hen - als er maar één was, zou het nog erger zijn."
"Maar de manier waarop zij rijden is dat ze alles willen winnen. Ik kan begrijpen dat het een beetje saai kan zijn voor de toeschouwers, maar wij proberen ook alles om te winnen. Het is gewoon zo dat ze ons niets laten winnen," klaagt de Cofidis-renner.