Tadej Pogacar gaat over zijn limiet voor derde ritzege in Catalonië: "Het was heel erg zwaar"

Wielrennen
zaterdag, 23 maart 2024 om 17:21
tadejpogacar
Met een uitputtende maar tegelijkertijd dominante overwinning heeft Tadej Pogacar zijn hattrick voltooid in de Volta a Catalunya, met een derde opeenvolgende zege in de bergetappes.
"Vandaag was echt een zware etappe. We controleerden vrij goed vanaf het begin, maar toen Visma Lease a Bike op de lange speciale klim een harder tempo probeerde te zetten, werd het echt super moeilijk richting de top. Er bleven slechts 10 renners over en we bevonden ons vrij goed van binnen met Marc Soler en João Almeida", beschreef Pogacar terwijl hij bijkwam van een zware dag koersen. UAE leek niet echt een plan te hebben, en nadat hij de groep had teruggebracht tot slechts 12 renners op de Col du Pradell, besloot Pogacar om niet te wachten en een aanval te lanceren op de voorlaatste klim van de dag om te voorkomen dat iemand hem zou verrassen.
"We bepaalden het tempo tot onderaan de volgende klim, waar Movistar probeerde aan te vallen. Ik besloot gewoon te versnellen, zag enkele renners volgen, maar dacht bij mezelf 'oké, we gaan door naar de top', en de rest is geschiedenis," zegt hij. Met een lichte grijns op zijn gezicht baande de renner van UAE Team Emirates zich opnieuw een weg naar de finish in volledige afzondering, waarbij hij voor de derde keer deze week triomfantelijk zijn armen omhoog stak.
"Wees voorzichtig (op de afdaling, red.), en in de slotklim was het echt leuk met al die mensen, maar ik had het behoorlijk zwaar," geeft hij toe. Toch was zijn strijd de moeite waard, en alsof zijn eindoverwinning nog niet zo goed als bevestigd was, voegde hij er nog eens 57 seconden aan toe - plus bonificaties - op Mikel Landa, die derde werd op de dag.