"Ik moet met beide benen op de grond blijven" - De indrukwekkende comeback van Egan Bernal in de Volta a Catalunya

Wielrennen
zaterdag, 23 maart 2024 om 18:30
1118718150
Het podium in Gran Camiño motiveerde hem, maar Parijs-Nice was een deuk in het zelfvertrouwen van Egan Bernal, gezien zijn teleurstellende prestaties. Desondanks wist de renner van INEOS Grenadiers zich te herpakken en leverde hij vandaag wellicht een van zijn beste prestaties in de Volta a Catalunya sinds zijn valpartij begin 2022.
"Dit voelt als een stap vooruit. Ik moet echter met beide benen op de grond blijven, want er is nog veel werk te doen. Maar na deze prestatie ben ik blij en trots," zei Bernal in een interview na de race. De Colombiaan hield stand in de groep met de leiders op de veeleisende Coll du Pradell en toen de race ontplofte op de Collada de Sant Isidre, was hij klaar voor actie. Hij viel aan vanuit de achtervolgende groep in de buurt van de top en sloot aan bij Mikel Landa in de afdaling.
"Ik had dit niet verwacht. Ik wist dat Tadej Pogacar weer een te hoog niveau ging hebben, dus ik heb niet geprobeerd hem te volgen. Ik heb mijn inspanning goed ingedeeld. Ik voelde me goed en kon weer bij Mikel Landa komen", vervolgt de 27-jarige. "Daarna hebben we goed samengewerkt. Ik zou hem moeten bedanken, want hij heeft me echt geholpen."
Het duo werkte perfect samen en bereikte de finish nadat ze allebei hun doel hadden bereikt. Bernal, die de hele week consistent was geweest en aan het begin van de dag negende stond in het algemeen klassement, klom helemaal op naar de derde plaats na een meesterlijke prestatie. Hij handhaafde het hoge tempo in de laatste beklimming naar Queralt zonder te breken. Dit tempo bracht hem naar het podium, waar hij waarschijnlijk zal blijven tijdens de etappe naar Barcelona morgen. Dit zou zijn beste prestatie zijn sinds de levensgevaarlijke crash in Colombia op 20 januari 2022, en het is een positief teken in de aanloop naar zijn Grand Tour-campagne.