"Het is altijd gemakkelijk koersen als de beste renners er zijn" - Mathieu van der Poel hoopt dat de afwezigheid van Van Aert en Stuyven niet voor verrassingen zorgt

Wielrennen
zondag, 31 maart 2024 om 11:35
mathieuvanderpoel
Mathieu van der Poel stond vanochtend aan de start van de Ronde van Vlaanderen als de gedoodverfde favoriet, maar in een wedstrijd als deze komt altijd het beste van het beste naar voren. De Nederlandse renner hoopt op een probleemloze dag en zijn tweede overwinning in de Vlaamse klassieker.
"We gaan gewoon proberen die koers zo goed mogelijk te controleren en te winnen", zei Van der Poel bij de start van de race tegen Wielerflits. Deze uitspraken kan je verwachten van de te kloppen man op een dag waarop verrassingen altijd op de loer liggen. Hoewel zijn voornaamste concurrenten zijn gevallen in Dwars door Vlaanderen, geeft de Alpecin-Deceuninck-renner aan de voorkeur te geven aan een wedstrijd zonder grote verrassingen.
"Ik heb het al vaker gezegd: het is altijd gemakkelijk koersen als de beste renners er zijn, wat niet wil zeggen dat er nu geen goede renners zijn. Maar je weet gewoon: met een Wout van Aert en Jasper Stuyven, en met een Mads Pedersen die honderd procent is, dat ze gaan rijden tot de finish", legt hij uit. "Zij geloven dat ze kunnen winnen. Maar ik verwacht vandaag een open strijd."
Zonder Jasper Philipsen aan zijn zijde begint Van der Poel aan de wedstrijd met de steun van renners als Søren Kragh Andersen en Gianni Vermeersch. Alpecin-Deceuninck zal meer verantwoordelijkheid hebben om de koers te controleren, waardoor het voor Van der Poel cruciaal is om zijn aanvalsmomenten zorgvuldig te kiezen, omdat het lastiger zal zijn om medewerking te krijgen van andere renners.