"Ik stopte met dansen in mijn tussenseizoen" - Toms Skujins verklaart zijn plotselinge opkomst in de klassiekers

Wielrennen
zondag, 31 maart 2024 om 10:35
tomsskujins
Tegenwoordig is het zeldzaam dat een 32-jarige zijn spel op een hoger niveau tilt, maar Toms Skujins is een levend bewijs dat het nog steeds mogelijk is. Na een aantal jaren waarin de Let niet veel in de schijnwerpers stond, heeft hij een comeback gemaakt sinds de Giro d'Italia van vorig jaar en heeft hij het momentum via San Sebastian (6e), het Wereldkampioenschap (8e) en het Europees Kampioenschap (13e) meegenomen naar 2024. Met een tweede plaats in Strade Bianche kan Skujins al spreken van een succesvol voorjaar, maar hij erkent dat er altijd meer bereikt kan worden, vertelt hij aan WielerFlits.
Met de klassieke line-up van Lidl-Trek gedecimeerd door de crash in Dwars door Vlaanderen, zou Skujins gemakkelijk de beste kans van het Amerikaanse team kunnen zijn in de Ronde van Vlaanderen - een race die Skujins ongetwijfeld aanspreekt. "Als er ergens ter wereld een plek is waar wielrennen de belangrijkste sport is en de passie van de meeste mensen, dan is het wel in Vlaanderen. Zelfs tijdens onze trainingsrit op donderdag waren er veel toeschouwers die ons aanmoedigden. Er is een reden waarom mensen deze week hier de Heilige Week noemen. Er is geen Belg in Vlaanderen die geen wielerfan is."
"Mijn vorm is momenteel beter dan ooit tevoren. Het is jammer dat we Jasper Stuyven en Alex Kirsch missen, maar het vertrouwen in Mads Pedersen en mijzelf is hoog. Lange wedstrijden liggen me beter. Selecties worden bepaald door de prestaties die je levert, niet door je positie in het peloton. We streven ernaar om zo hoog mogelijk te eindigen."
Skujins draaide in het voorjaar zelden op volle toeren, maar dit jaar lijkt alles op zijn plek te vallen. De reden is net zo eigenaardig als je zou verwachten van de excentrieke Let. "Ik ben gestopt met dansen tijdens mijn tussenseizoen," legt hij uit. "Volksdansen is erg belangrijk in Letland. We zijn dol op dansen en zingen. Maar ik heb dat opgegeven om meer energie te hebben voor mijn trainingen. Dat is de hele waarheid. Eens in de vijf jaar vindt het Lets Song- en Dansfestival plaats. Het is als de Olympische Spelen voor Letten. Duizenden mensen dansen in een vol stadion, gekleed in allerlei Letse symbolen en versieringen. Het is geweldig. Ik doe dat nu niet meer en kijk er alleen naar."