"Bang? Nee, dat ben ik niet" - Mathieu van der Poel klaar om het op te nemen tegen Tadej Pogacar in Milano-Sanremo

Wielrennen
vrijdag, 15 maart 2024 om 17:25
1122119546
Titelverdediger van Milano-Sanremo en een van de topfavorieten voor de overwinning aanstaande zaterdag is Mathieu van der Poel. Zijn belangrijkste concurrent in de Italiaanse klassieker wordt Tadej Pogacar. Beide renners zijn klaar voor de verwachte strijd op de Poggio di Sanremo.
"Als ik iets mag veranderen, wilde ik iets meer rust. Nee, ik ben heel blij over hoe de voorbereiding verlopen is. Idealiter had ik een rittenkoers gereden voor Sanremo, maar vorig jaar was het toch wat gehaast toewerken naar de Strade Bianche", zei Van der Poel in een persbericht voorafgaand aan de wedstrijd. "Ook zonder wedstrijden kan ik goed koersen. Al vind ik zelf dat ik met nét wat meer kan. Maar als ik één monument kan winnen zonder ritme is het Milaan-Sanremo."
Twee jaar geleden begon Van der Poel zijn seizoen in deze wedstrijd na een winter met een rugblessure en eindigde hij als derde. Het is duidelijk dat hij een renner is die bijzonder geschikt is voor deze race. Vorig jaar liet hij bij elke gelegenheid waar de renners lange afstanden moesten afleggen, zijn kunnen zien.
Hij zal het moeten opnemen tegen een sterk UAE Team Emirates, dat vanaf het begin het tempo zal opvoeren om het peloton uiteen te rijden. Tadej Pogacar, die op verbluffende wijze zegevierde in Strade Bianche, zal de belangrijkste concurrent van de Nederlander zijn tijdens de koers. "Hij heeft weer indruk gemaakt. Maar bang? Nee, dat ben ik niet. Het was straf, maar ik ben er niet van geschrokken. We weten allemaal tot wat hij in staat is. Het is niet te vergelijken met de race van zaterdag. Hij is favoriet, zoals in elke wedstrijd die hij start."
Een paar dagen geleden maakte Van der Poel de reis naar Italië om de route te verkennen. Hij heeft speciale aandacht besteed aan de afdalingen, aangezien aanvallen bergafwaarts hier vaak de winnaar hebben bepaald.
"Daarom heb ik ook nog eens verkend. De afdalingen van de Cipressa en Poggio zijn belangrijk om op te frissen. Niet op volle snelheid uiteraard, want dan kom je redelijk snel in de problemen met het verkeer. We zullen wel zien hoe het gaat", besluit hij.