António Morgado is geen fan van de kasseiklassiekers: "Het is heel nerveus en er is weinig respect tussen de renners"

Wielrennen
zaterdag, 30 maart 2024 om 11:45
antoniomorgado
António Morgado maakte indruk in zijn jeugdjaren en is momenteel bezig aan zijn debuutseizoen als prof bij UAE Team Emirates. Verrassend genoeg is het in de kasseiklassiekers waar hij tot nu toe het beste heeft gepresteerd, maar hij herhaalt nogmaals dat hij geen fan is van het gevaarlijke karakter van racen op de Belgische kasseien.
"Mijn hele leven ben ik een regelmatige atleet geweest in etappekoersen. Vorig jaar nam ik niet deel, omdat ik bijna het hele jaar ziek was. Misschien kan ik het in de toekomst proberen in etappekoersen", zei Morgado in een interview met Portuguese Cycling Magazine. Dit jaar rijdt hij een volledig programma van kasseiklassiekers en behaalde hij zelfs een tweede plaats in Le Samyn. "Ik ben eigenlijk geen fan van dit soort wedstrijden. Het is een zeer nerveuze wedstrijd, waarbij er niet veel respect is tussen renners, en ik geef de voorkeur aan wedstrijden waarin respect centraal staat. Daarom zien we veel valpartijen en raken veel renners geblesseerd, zoals Rui (Oliveira)."
UAE heeft hem de afgelopen weken ingepland voor een groot aantal klassiekers in en buiten de WorldTour, met zijn volgende uitdagingen als een debuut in de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix. Maar het Portugese talent ziet zijn doelen elders liggen: "Diep van binnen denk ik dat deze wedstrijden niet echt bij me passen... Ik houd stand, ik kom erdoorheen en ik geef nooit op: ik probeer altijd in de volgende groep te komen en dan in de volgende."
"Op de lange termijn zou ik graag een Monument willen winnen en ook voor een Top-10 klassering willen strijden in een Grote Ronde", geeft hij toe. In zijn ontwikkelingsjaren blonk hij uit in zowel lange als heuvelachtige wedstrijden. Het is zeker mogelijk om beide doelen te bereiken als de 20-jarige blijft groeien zoals hij heeft laten zien. "Dit zijn mijn belangrijkste dromen en als ik ze ooit kan verwezenlijken, zal ik gelukkig zijn."
Hij maakt deel uit van een zeer sterk team en vertelt ook over zijn trainingen met Tadej Pogacar - zelfs bijgestaan door teamgenoten, waarvan hij soms zei dat hij degene was die de Sloveen het beste kon bijhouden tijdens sommige trainingsritten.
"Hij is momenteel de beste wielrenner en een van de besten in de geschiedenis", antwoordt hij. "Als ik naast zo'n persoon sta, voel ik me nerveus en heb ik veel respect. Maar hij is heel goed voor jonge renners."