"Ik heb altijd de ambitie gehad om de beste te zijn" - Laurence Pithie wil doorbraak 2024 voortzetten met succes in Gent - Wevelgem

Wielrennen
zondag, 24 maart 2024 om 14:46
laurencepithie 2
Laurence Pithie van Groupama - FDJ, één van de doorbraak renners in het begin van 2024, zal zondagmiddag in Gent Wevelgem indruk blijven maken;
"Ik heb altijd de ambitie gehad om de beste te zijn", beweert de 21-jarige Kiwi uitdagend in gesprek met GCN. "Ik heb vorig jaar niet zoveel kansen gehad, maar ik dacht dat ik kon presteren als ik de rol van kopman had. Ik pushte niet te hard, omdat ik wist dat mijn tijd zou komen. Maar het team zag vorig jaar dat ik resultaten kon boeken zonder de beste kansen te krijgen en dat heeft waarschijnlijk de meeste deuren geopend. Ik heb dit jaar meer leiderschap binnen het team. Ze geloven elke dag meer in me. Ik ben superblij met hoe het gaat."
Na een indrukwekkende Tour Down Under pakte Pithie de overwinning in de Cadel Evans Great Ocean Road Race en bleef hij er goed uitzien in wedstrijden als Parijs-Nice, Milano-Sanremo en Classic Brugge-De Panne. "Ik neem de rol van kopman heel serieus," zegt hij. "Als je ploeggenoten hebt die voor je werken en alles voor je geven, heb je echt het gevoel dat je ze moet terugbetalen. Mijn grootste punt is dat ik mijn teamgenoten niet wil teleurstellen. Ik heb veel vertrouwen in mezelf, maar ook in de jongens om me heen. Als je één of twee jongens hebt die op een hoog niveau presteren, kan iedereen wat meer naar voren komen."
Maar als Pithie in Gent Wevelgem de overwinning wil pakken, moet de Nieuw-Zeelander het onder meer opnemen tegen wereldkampioen Mathieu van der Poel. "Hij is de beste. Als je hem ziet racen, is hij er altijd als het erop aankomt en op de grote momenten maakt hij het waar", zegt Pithie vol respect, maar niet met ontzag. "Hij is nu echter een rivaal."