"Het was uniek en het zal misschien nooit meer gebeuren" - Mathieu van der Poel kijkt terug op het immens succesvolle 2023

Wielrennen
vrijdag, 15 maart 2024 om 9:48
1129483191
Voorafgaand aan het begin van zijn wegseizoen 2024 in Milano-Sanremo op 16 maart, heeft Mathieu van der Poel nagedacht over een enorm succesvol 2023;
Vorig jaar werd de Nederlander wereldkampioen in twee disciplines, met de Regenboogtrui op de weg en in het cyclocross, met grote overwinningen in Milano-Sanremo en Parijs-Roubaix. "Ja, het was echt een speciaal seizoen en het zal echt moeilijk zijn om het hetzelfde of beter te doen... is onmogelijk, denk ik," zegt hij in gesprek met de Eurosport Cycling Show. 
"Ik ben me er zeker van bewust dat het uniek was en dat het misschien nooit meer zal gebeuren", vervolgt Van der Poel, voordat hem wordt gevraagd of hij een favoriete triomf van vorig jaar heeft. "Als ik er een moet kiezen. Ik denk dat de Wereldkampioenschappen in Glasgow iets is waar ik altijd van droomde, dus het was misschien wel de mooiste overwinning van vorig jaar."
In 2024 staan de Olympische Spelen in Parijs op de kalender, wat van der Poel nog een groot doel geeft. "Het is een beetje een raar jaar met de Olympische Spelen, dat is ook een doel voor mij. Maar ja, voornamelijk zijn de grote wedstrijden waar ik me op richt hetzelfde als vorig jaar, en dan sta ik op de Olympische Spelen", zegt hij.
Het feit dat hij niet langer de enige superster is binnen Alpecin-Deceuninck neemt ook de druk weg bij van der Poel, iets waar hij dankbaar voor is. "Eigenlijk is het heel leuk om voor hem (Jasper Philipsen red.) te werken. Hij waardeert en vertrouwt ook de dingen die ik voor hem doe en ik denk dat we een heel goede combinatie zijn, dus ik doe het graag voor hem", zegt Van der Poel over zijn ploegmaat;
"We hadden echt een goed seizoen - vooral met Jasper in de Tour was ook super succesvol. Dus ik denk dat we elk jaar proberen te verbeteren. Dat zullen we volgend jaar ook doen, maar het zal moeilijk worden voor het team in het algemeen om het beter te doen dan dit jaar," besluit de wereldkampioen.