Biniam Girmay verwacht niet dat Milano-Sanremo beslist zal worden met een sprint: "Ik zie dezelfde namen als de afgelopen jaren, dus ik verwacht ook hetzelfde scenario"

Wielrennen
vrijdag, 15 maart 2024 om 11:15
biniamgirmay 2
Als sprinter die ook goed kan klimmen, lijkt Milano-Sanremo op het eerste gezicht een wedstrijd die perfect past bij de vaardigheden van Biniam Girmay. Toch koestert de kopman van Intermarché-Wanty niet al te veel hoop op een sprintfinish, vooral niet wanneer hij de strijd moet aangaan met renners als Tadej Pogacar en Mathieu van der Poel.
"Ik heb lang gewacht op het eerste Monument van het seizoen. Het is meteen mijn eerste hoofddoel van mijn voorjaarscampagne. Na het Openingsweekend heb ik een week in Alicante getraind, onder hoede van mijn trainer Frederik Vleuchelen. Ik wist het momentum daarna vast te houden in Tirreno-Adriatico. Daar voelde ik mij sterk", zei Girmay in een persbericht.
Girmay eindigde respectievelijk als twaalfde bij zijn debuut in 2022 en als achtentwintigste in 2023 tijdens Milano-Sanremo. Dit jaar betreedt hij de koers als een belangrijke troef voor zijn team, nadat hij in Tirreno-Adriatico zijn goede vorm toonde en al een overwinning behaalde in de Surf Coast Classic.
"Na Tirreno-Adriatico heb ik gebruikt gemaakt van de tijd om de finale van Milaan-San Remo nog twee keer te verkennen, met Frederik en Mike Teunissen. Dat bleek een waardevolle opfrisser. Ik heb nu elk detail in mijn geheugen opgeslagen. Ik voel me helemaal klaar voor de koers. Ik heb het volste vertrouwen in mijn zes ploeggenoten", vervolgt hij. "In de wetenschap dat zij er alles aan gaan doen om mij zo goed mogelijk af te zetten op de cruciale punten."
Girmay toonde zijn scherpte al tijdens het Openingsweekend, waar hij vaak genoeg de benen had om zich vooraan in de groep te handhaven tijdens de explosieve beklimmingen. Deze eigenschap zal van onschatbare waarde zijn in de aanloop naar de snelle beklimming van de Poggio, waar de race hoogstwaarschijnlijk zal worden beslist.
Hij is ervan overtuigd dat de aanvallen daar opnieuw succesvol kunnen zijn, zoals recentelijk is gebeurd met renners als Matej Mohoric, Mathieu van der Poel en verschillende anderen. "Qua concurrentie zie ik dezelfde namen als de afgelopen jaren, dus ik verwacht ook hetzelfde scenario", concludeert hij.