Antonio Morgado schrijft geschiedenis in Vlaanderen: "Ik begin van deze races te genieten"

Wielrennen
maandag, 01 april 2024 om 13:30
antoniomorgado 65cfdeb6dbc6f
Deze zondag schreef António Morgado, renner van UAE Team Emirates, geschiedenis door de jongste renner in meer dan een halve eeuw te worden die in de Top-10 van een Monument eindigde in de Ronde van Vlaanderen.
Morgado, zichtbaar vermoeid maar tevreden met het behaalde resultaat, verklaarde in gesprek met O Jogo: "Ik ben superblij, ik had zo'n goed resultaat niet verwacht. Ik had het niet geloofd als ze me zouden vertellen dat ik in de top vijf zou eindigen, maar ik ben erg blij met de prestatie van het team en met mijn eigen prestatie."
De Portugees probeerde zelfs aan te vallen, maar gaf toe dat hij "hoofdpijn voelde aan het begin van de race" en bekende gemotiveerd te zijn "om de race uit te rijden, omdat het een van mijn doelen was."
Nadat Morgado zijn mouwen had opgestroopt en was doorgegaan, ondanks de beginfase waarin hij zich minder goed voelde, zei hij: "Ik heb ervoor gewerkt. Halverwege de race begon ik me geweldig te voelen en toen wist ik dat ik kon vechten voor een plek in de Top-10. Ik heb veel geleden omdat ik niet in de beste positie zat."
Morgado had nog een extra reden om te vechten voor een goede positie in Vlaanderen, zijn familie was namelijk aanwezig in België nadat ze vanuit Portugal waren meegereisd om de 20-jarige te steunen.
Niet lang geleden, na de halve klassieker van Le Samyn, waar hij een knappe tweede plaats veroverde, zei Morgado: "Ik hou niet van dit soort wedstrijden." Maar met het resultaat van gisteren zegt hij dat hij klaar is om te vechten voor grote wedstrijden: "Ik dacht niet dat het mogelijk was dit jaar. Nu heb ik die motivatie. Ik begin van deze races te genieten, niet dat ik dat niet deed, maar het is een nieuwe uitdaging."
Zijn prestatie in Vlaanderen is er dan ook een waar best aandacht aan besteed mag worden, aangezien hij met slechts 20 jaar en 63 dagen de derde jongste wielrenner sinds de Tweede Wereldoorlog is die in de Top-10 van een Monument eindigde en de jongste sinds Joseph Wouters in 1962.
De volgende grote wedstrijd van Morgado staat aanstaande zondag op het programma, wanneer hij zijn debuut zal maken in Parijs-Roubaix.