"Als Mathieu wegrijdt, dan moeten we vol voor de tweede plaats gaan" - Patrick Lefevere verwacht geen spektakel van Soudal - Quick-Step in de Ronde van Vlaanderen

Wielrennen
zaterdag, 30 maart 2024 om 11:05
imago1042804631h
Soudal - Quick-Step heeft tot nu toe een verre van perfect voorjaar beleefd op de kasseien, en het ziet er niet naar uit dat dit de komende dagen zal veranderen. Kasper Asgreen en Julian Alaphilippe leiden de Belgische ploeg, maar Patrick Lefevere geeft toe dat een deel van de focus al verschuift naar andere wedstrijden waar Remco Evenepoel aan de start zal verschijnen.
"Het is lastig om de situatie om te draaien. Ik heb geen toverstokje zoals veel mensen denken. Op dit moment draait het niet goed, maar de jongens doen wel hun best", zegt Lefevere in een interview met VTM. "We zitten in een negatieve spiraal en dan krijgen we nog eens een zwaar ongeval met onze verzorgers. We moeten realistisch zijn. Als Mathieu wegrijdt, dan moeten we vol voor de tweede plaats gaan, hopelijk lukt dat wél. Anticiperen wordt sowieso moeilijk, want als Van der Poel er een koek op geeft op 80 kilometer van het einde, is de koers gereden "
Het Belgische team zal dus moeten gokken op een scenario waarin ze rekening houden met de wereldkampioen, net zoals veel andere teams hopen te doen. Na de tegenslagen bij Team Visma | Lease a Bike en Lidl-Trek komen er nu veel andere renners in aanmerking voor het podium, en misschien kunnen de mannen van Lefevere verrassen. "Ik heb jaren meegemaakt waarin het niet goed ging en toen werden we toch eerste, tweede en derde in Parijs-Roubaix. Dus alles is mogelijk", geeft hij toe.
De ploeg is echter ver verwijderd van het niveau van voorgaande jaren en heeft met Remco Evenepoel veel betere kansen op succes in de Ardennenklassiekers. Momenteel rijdt de Belg vanaf maandag de Ronde van Baskenland, dus Lefevere houdt nauwlettend in de gaten hoe het zal gaan in Vlaanderen. "We kijken al uit naar de Waalse klassiekers, maar we mogen niet al onze druk op de arme schouders van Remco Evenepoel leggen. Arm is hij natuurlijk niet hé", voegt hij met een knipoog toe.