"Vingegaard is de topfavoriet, maar ook hij blijft vatbaar voor een mindere dag" - Remco Evenepoel vol vertrouwen in aanloop naar de Ronde van Baskenland

Wielrennen
maandag, 01 april 2024 om 12:00
1135133104
In hun eerste confrontatie sinds de Vuelta a España van vorig jaar, en als vroege opmaat naar de Tour de France later deze zomer, zullen Remco Evenepoel en Jonas Vingegaard vandaag in de Ronde van Baskenland de degens kruisen met een individuele tijdrit.
"Vingegaard is de topfavoriet. Indrukwekkend, was hij in O Gran Camiño en de Tirreno. Maar ook hij blijft vatbaar voor een mindere dag", blikt een rustige en zelfverzekerde Evenepoel vooruit in gesprek met HLN. "Vaak is het nog niet gebeurd, maar het kan. Ik zal mijn koers dan ook niet op hem afstemmen. Ik strijd met open vizier."
Hoewel Vingegaard indruk heeft gemaakt in zijn races tot nu toe dit jaar, heeft ook Evenepoel een goede vorm getoond, met een tweede plaats in het algemeen klassement in Parijs-Nice, hoewel veel Belgische commentatoren van mening zijn dat hij de gele trui had kunnen en waarschijnlijk had moeten winnen. "Het was soms teleurstellend om te lezen en horen. Want ik geef altijd het beste van mezelf, net als mijn ploeggenoten. We hebben er alles aan gedaan om Parijs-Nice te winnen, maar bepaalde koerssituaties hebben er anders over beslist", reageert Evenepoel op de kritiek. "Nu blijkt ook dat Jorgenson écht wel goed bezig is. Een paar dagen heb ik me eraan gestoord. Dan heb ik het gebruikt om er op training een procentje bij te doen."
De Itzulia Basque Country begint dit jaar met een individuele tijdrit. Als wereldkampioen in deze discipline is Evenepoel de favoriet voor de openingstrui. "Er kan al wat tijdsverschil tussen de favorieten worden gecreëerd, ook al zal dat gezien de beperkte afstand niet zwaar oplopen. Maar toch, elke seconde telt", schat hij in. "Dat we mogelijk meteen het gewicht van de leiderstrui zullen moeten torsen? Oké, so be it. Het schrikt ons niet af. Dan zal het aan andere teams en renners zijn om plannen te maken en aan te vallen. Ik voel me sterk omringd. Niet in het minst door Mikel, ‘local hero’ met tonnen ervaring, die de regio op zijn duimpje kent."
Landa kent de regio niet alleen op zijn duimpje, de Baskische klimmer is ook ongelooflijk goed in vorm, zoals blijkt uit zijn prestaties in de recente Volta a Catalunya, waar hij tweede eindigde in het algemeen klassement achter Tadej Pogacar.
"Ik denk dat hij ongeveer elke rit nog eens grondig heeft verkend. Hij zal me zeker helpen, daar ben ik van overtuigd. Wat niet betekent dat hij, áls hij de benen heeft en beter blijkt dan mij, niet zélf zijn ding mag doen", besluit Evenepoel. "Want ook hij maakt gezien zijn huidige vormpeil kans op eindwinst. Klokt hij in de tijdrit niet te ver na mij af, kunnen we het spel de komende dagen handig met z’n tweeën spelen. Zolang we maar overeenkomen en geen fouten maken."