Tim Merlier pakt Jasper Philipsen terug in de Scheldeprijs na nederlaag in De Panne: "Het is voor mij belangrijk om elke wedstrijd mijn sprint te kunnen rijden en te winnen"

Wielrennen
woensdag, 03 april 2024 om 19:30
timmerlier
Tim Merlier en Jasper Philipsen, voormalige ploeggenoten, staan momenteel bekend als de twee beste sprinters in het peloton. Terwijl Philipsen de afgelopen weken de krantenkoppen haalde door Merlier te verslaan in Tirreno-Adriatico, Classic Brugge-De Panne en zelfs Milano-Sanremo te winnen, sloeg de sprinter van Soudal - Quick-Step vandaag terug door Philipsen rechtstreeks te verslaan in Scheldeprijs.
"Het was op zich niet het plan om zo ver te zitten, maar dat kwam door omstandigheden. Sommige renners waren elkaar bijna onderuit aan het rijden. Zo raakten we elkaar ook kwijt, maar ik wist dat Bert (ploegmaat en sprintaantrekker Bert (Van Lerberghe) nog wel ging komen. Bert weet dan perfect wat hij moet doen", zei Merlier in zijn interview na de wedstrijd met Wielerflits. "Ik was even de bordjes kwijt, maar ik heb geleerd van mijn sprint in de Classic Brugge-De Panne.” Toen begon Merlier eigenlijk te laat met sprinten. “Daarom begon ik nu gewoon van ver. Je rijdt toch aan zo’n 70 tot 75 kilometer per uur en dan gaat het snel."
Het was opnieuw een chaotische sprint vandaag in België, maar Merlier, die dit seizoen al goed heeft gepresteerd in dergelijke sprints, heeft het opnieuw gedaan. Hij kreeg de perfecte positie in de sprint en lanceerde met een versnelling die niemand kon evenaren. Hij profiteerde van het feit dat Philipsen niet in de ideale positie zat om zijn zevende overwinning van het seizoen te pakken, waaronder een aanzienlijk aantal op WorldTour niveau.
Of hij op dit moment als de beste sprinter in het peloton kan worden beschouwd, is afhankelijk van wie je het vraagt. "Daar ben ik niet mee bezig", verzekert hij. "Het is voor mij gewoon belangrijk om elke wedstrijd mijn sprint te kunnen rijden en te winnen. Ik ben blij dat ik hier mijn zevende overwinning heb behaald."
Merlier rijdt een bijna volledig voorjaarsklassiekers programma, waarbij hij strijdt voor overwinningen in de vlakke wedstrijden en ook meedoet aan de zwaarste kasseiklassiekers. Hoewel hij misschien niet als grote favoriet wordt beschouwd, zal hij de uitdaging van Parijs-Roubaix aangaan. Als een renner in vorm die uitblinkt op de vlakke wegen, zou hij iets speciaals kunnen laten zien.
"Ik voelde in de Ronde van Vlaanderen al dat het met de vorm wel snor zit. Ik ben ook goed hersteld van de inspanningen. Ik kijk ernaar uit. Ik hoop dat het geluk aan mijn zijde is", besluit Merlier.