"Onderschat de afwezigheid van Nathan Van Hooydonck niet" - Jose De Cauwer ziet een potentieel struikelblok voor de hoop van Team Visma | Lease a Bike in de klassiekers

Wielrennen
dinsdag, 20 februari 2024 om 19:00
1128382299
Het klassieke seizoen begint dit weekend met Omloop Het Nieuwsblad en Kuurne - Brussel - Kuurne. Zoals bij elke wedstrijd waaraan ze deelnemen, wordt verwacht dat Team Visma | Lease a Bike mee zal doen om de overwinning.
Vooruitblikkend op het komende weekend voor Sporza ziet Jose De Cauwer echter één ding in het bijzonder dat de allesoverheersende ploeg zou kunnen tegenhouden. "Zij hebben de betere renners, maar er zit een vlekje op het radarwerk door het verlies van Nathan Van Hooydonck," legt hij uit. "Hij kent deze wedstrijden zo goed en is hier thuis. Onderschat zijn afwezigheid niet, hoewel de ploeg breed genoeg is om dat op te vangen."
"Er zijn natuurlijk nog teams, maar Visma-Lease a Bike lijkt me beter uitgerust", vervolgt De Cauwer, met het team dat kan bogen op onder anderen Wout van Aert, Dylan van Baarle en Christophe Laporte. "Laten we zeggen dat zij de sleutel voor 75 procent in handen hebben. Zij zullen bepalen wat er gebeurt."
Wat betreft andere kanshebbers is Jasper Philipsen een opvallende naam, hoewel de vorm van de Belg onzeker is omdat het zijn eerste wedstrijd van het seizoen is. "Om zaterdag al 100 procent te zijn, dat moet je echt niet verwachten, want dan is het meer dan een maand wachten op wat er nog moet komen", legt De Cauwer uit. "Dat zou niet verstandig zijn. Goed zijn, ja, maar waar kom je uit tegen jongens als van Aert die al gereden hebben? Dat wordt dan een probleem, denk ik."
Maar één man die er niet bij zal zijn, is Mads Pedersen. "Als Vlamingen denken we dat iedereen de Omloop Het Nieuwsblad rijdt. Dat is logisch voor ons, maar die tijd is al lang voorbij", klaagt De Cauwer. "Alle goede renners samen in dezelfde koers, dat zal nog maar een paar keer per jaar gebeuren."
"De grote wedstrijden worden bijna allemaal gewonnen door dezelfde renners. In die ploegen zijn de kansen beperkt voor de renners die net onder de koplopers zitten. Als iemand als Mads Pedersen ontbreekt, is het aan de anderen om te scoren," concludeert De Cauwer.