Mathieu van der Poel verslaat Wout van Aert en kan de E3 Saxo Classic toevoegen aan zijn palmares

Wielrennen
vrijdag, 22 maart 2024 om 16:40
mathieuvanderpoel 2
Na een hele spannende editie van de E3 Saxo Classic heeft wereldkampioen Mathieu van der Poel voor het eerst in zijn carrière de overwinning behaald in deze beroemde eendagswedstrijd.
Het duurde dit jaar niet lang voordat er drama ontstond, want met nog meer dan 100 kilometer te gaan, zag een grote valpartij een aantal renners op de grond belanden met als gevolg dat Per Strand Hagenes en Luke Rowe zich moesten terugtrekken uit de wedstrijd.
Met tien man in de ontsnapping, waaronder Emil Herzog, Remi Cavagna, Lorenzo Milesi, Ivo Oliveira en Jonas Abrahamsen, liep hun voorsprong op tot ongeveer 4:30 na de valpartij.
Bij het beklimmen van de Taaienberg, ook bekend als de 'Boonenberg', was de voorsprong van de kopgroep teruggebracht tot 3:00 op het peloton.
Met nog iets minder dan 80 kilometer te gaan, op dat beroemde kasseiengedeelte, lanceerde Mathieu van der Poel zijn eerste aanval van de dag. Hoewel het een paar kilometer later weer bij elkaar kwam en Van der Poel het niet voor elkaar kreeg om all-in te gaan tijdens die aanval, werd het gat naar de kopgroep nog verder teruggebracht tot 1:49 toen de Nederlander weer aansloot bij zijn rivalen.
Na Mathieu van der Poel was het Julian Alaphilippe die zijn benen testte met een versnelling. De Fransman werd al snel teruggehaald door de steeds kleiner wordende groep favorieten, hoewel Mads Pedersen in de tegenaanval ging.
Hoewel geen van de aanvallen echt doorslaggevend bleek te zijn, werd de voorsprong van de kopgroep tenietgedaan door het moordende tempo van de favorieten.
Ondanks dat Oier Lazkano weer naar voren kwam bij het treinstation, zat Van der Poel al snel in zijn wiel en kwam dichterbij, met Wout van Aert op zijn beurt in het wiel van de Nederlander. Van Aert en Van der Poel hergroepeerden zich en begonnen zich een weg te banen door de rest van de kopgroep van de dag. Toen de kopgroep helemaal was opgeslokt, waren Van Aert en Van der Poel weer terug bij het peloton.
Op de Paterberg probeerde Van Aert terrein te winnen op de natte kasseien toen zijn voorwiel plotseling weggleed, met als gevolg dat de Belg hard ten val kwam op het stenen pad. Terwijl Van der Poel voorin aanviel, betekende dit niet meteen het einde voor Van Aert, maar het maakte de situatie wel buitengewoon moeilijk voor hem.
Op wonderbaarlijke wijze slaagde Van Aert er echter relatief snel in om te herstellen, terug te komen bij de achtervolgers en vervolgens alleen op jacht te gaan naar de eenzame leider, Van der Poel.
Met nog 20 kilometer te gaan en de laatste kasseistroken in zicht, had Van der Poel een voorsprong van 37 seconden op Van Aert, terwijl een groep van tien renners op 1:18 achter de wereldkampioen reed.
Terwijl Van Aert het gat naar de achtervolgende groep behield, groeide de voorsprong van Van der Poel. Met nog 10 kilometer te gaan, was het verschil tussen de twee gegroeid tot 1 minuut en 14 seconden.
Met nog 5 kilometer te gaan, begon de achtervolgende groep elkaar echter aan te vallen. Waardoor Van Aert toen gezelschap kreeg van Jasper Stuyven.
De overduidelijke winnaar was echter Van der Poel, aangezien hij al juichend de slotkilometer inging met bijna twee minuten voorsprong op zijn rivalen.
In de strijd om de overige podiumplaatsen eindigde Stuyven als tweede, terwijl Van Aert genoegen moest nemen met de derde plaats.

Results powered by FirstCycling.com