"Ik kroop naar de finish" - Mathieu van der Poel spreekt over 'zwaarste Ronde die hij ooit heeft gereden'

Wielrennen
maandag, 01 april 2024 om 14:30
mathieuvanderpoel 4
De Ronde van Vlaanderen wordt nooit makkelijker, zelfs niet voor een sterke renner, je moet gewoon sneller rijden. Dat is een treffende beschrijving van de zondag van Mathieu van der Poel, waar hij een knappe overwinning behaalde die een flinke inspanning vereiste, zoals hij vertelde na de race.
"Toen het eenmaal begon te regenen, wist ik dat de Koppenberg een chaos zou worden. Toen andere teams ons begonnen aan te vallen, vroeg ik mijn team om een controleerbare situatie te creëren tot aan de Koppenberg, omdat ik wist dat ik vanaf daar alleen zou zijn", verklaarde Van der Poel tijdens een persconferentie na de overwinning. "Ik denk dat ze dat geweldig hebben gedaan."
Alpecin-Deceuninck zag Mads Pedersen in de aanval gaan, maar had Gianni Vermeersch paraat staan. Zonder andere renners die die aanval volgden, had de Belgische ploeg de aantallen om de wedstrijd naar hun hand te zetten, terwijl het gebrek aan diepte bij Team Visma | Lease a Bike merkbaar was. Van der Poel viel aan op de Koppenberg en profiteerde van de gladde omstandigheden om een voorsprong te creëren die nog groter was dan hij had verwacht.
Wat volgde was een solo van een uur door vele sectoren, waaronder de Oude Kwaremont en de Paterberg voor de laatste keer, en het laatste stuk van 13 kilometer over vlak terrein naar Oudenaarde. Misschien was dat laatste wel het zwaarst: "Ik kroop naar de finish toe, ik kwam niet eens in de buurt van de krachten die ik normaal gesproken op het einde lever. Het doet me eerlijk gezegd een beetje denken aan Harrogate (het WK 2019, red.). De omstandigheden waren een beetje hetzelfde. Ik was behoorlijk leeg en dat was misschien wel de zwaarste Ronde die ik ooit heb gereden."
"Er waren aanvallen van ver, het eerste uur was vrij snel, er waren regenachtige omstandigheden, we moesten vol gaan op elke klim... Het was echt zwaar. Ik denk niet dat ik ooit zo blij was om de laatste kilometer te zien", geeft hij toe. Auiteindelijk behaalde hij zijn derde titel in Vlaanderen, die hem op gelijke hoogte met renners als Johan Museeuw, Tom Boonen en Fabian Cancellara brengt. Als de 29-jarige opnieuw wint op deze wegen, wordt hij de enige recordhouder in deze wedstrijd.
"Records zijn niet iets waar ik me echt mee bezighoud", benadrukt Van der Poel. "Ik heb in mijn carrière al veel meer bereikt dan ik had verwacht. Ik ben nu echt overdonderd, dus het zal tijd kosten om te beseffen wat ik heb gedaan. Het is iets wat ik nooit had kunnen dromen, de Ronde winnen als wereldkampioen. Dat is iets speciaals."