"Ik ga praten met andere ploegen" - Koen Bouwman open voor vertrek bij Visma na wegvallen Giro d'Italia

Wielrennen
dinsdag, 26 maart 2024 om 22:00
koenbouwman 2
Na zijn briljante eindzege tijdens de Settimana Internazionale Coppi e Bartali vorige week is het zelfvertrouwen van Koen Bouwman relatief hoog. De Nederlander is dan ook openlijk teleurgesteld dat hij geen kans maakt op de Giro d'Italia, maar zou dit wel eens zijn laatste seizoen voor Team Visma Lease a Bike kunnen zijn?
"Iedereen moet weten dat ik teleurgesteld was toen ik het hoorde. Natuurlijk had ik graag gegaan. Ik ben de Giro-man", vertelt de 30-jarige, tweevoudig ritwinnaar en voormalig bergkoning in de Italiaanse Grote Ronde in gesprek met BiCycling. "Ik denk ook dat ik daar thuishoor, maar de selectie is zo sterk. De afgelopen jaren stond ik aan de goede kant van de streep, nu aan de verkeerde kant. Dat is jammer."
Na zijn deelname aan de laatste zes edities van de Giro d'Italia is dit een bittere klap voor Bouwman, die het laatste jaar ingaat van zijn contract bij Team Visma | Lease a Bike. "Dit doet me twijfelen, zeker. Kijk. Ik ben iemand die heel goed weet waar mijn beperkingen liggen. Ik kan goede resultaten behalen, vooral vanuit een vrije rol. Maar ik haal mijn motivatie ook uit het rijden van belangrijke wedstrijden in dienst van de kopman. Die rol accepteer ik graag," oordeelt hij eerlijk;
"Als ik zelfs in die rol niet mag deelnemen aan het mooiste wat wielrennen te bieden heeft, een Grote Ronde, dan zet me dat aan het denken", besluit Bouwman, die de deur openzet naar een mogelijke exit. "Ik steek niet onder stoelen of banken dat ik met andere ploegen ga praten, of al met mensen praat. Ik ben er de man niet naar om het loodje te leggen. Helemaal niet. Maar de Grote Rondes zijn gewoon zo mooi, daar kom ik het best tot mijn recht."