"Er is niemand die meer druk op me kan leggen dan ikzelf" - Mathieu van der Poel over omgaan met de verwachtingen van wereldkampioen zijn

Wielrennen
woensdag, 20 maart 2024 om 17:20
imago1038053783h
Mathieu van der Poel heeft net een tienjarig contract met Canyon getekend en een gloednieuw contract tot 2028 met zijn Alpecin-Deceuninck team. Hij is op het hoogtepunt van zijn kunnen in de wielersport op dit moment en lijkt niet van plan om stil te blijven staan in 2024.
Hoewel de Nederlander zijn overwinning in Milaan-San Remo afgelopen weekend niet kon verdedigen, speelde hij een cruciale rol bij het helpen van Jasper Philipsen om zijn eerste Monument-overwinning te behalen. Hij bracht zijn teamgenoot terug naar de voorhoede van de race en reed aan de kop van de kopgroep om Tom Pidcock in de finale te achterhalen.
Vooruitkijkend naar de komende kasseiklassiekers zal Van der Poel proberen om zijn overwinning in Parijs-Roubaix van vorig seizoen te herhalen en zijn derde overwinning te pakken in de Ronde van Vlaanderen. Hij zal ook voor het eerst in een paar jaar deelnemen aan de Ardennenklassiekers. Hij zal volgende maand zowel de Amstel Gold Race als Luik-Bastenaken-Luik rijden.
Van der Poel is een voormalige winnaar van de Amstel Gold Race, de enige Nederlandse eendagswedstrijd op de WorldTour-kalender, waar hij in 2019 een verrassende overwinning behaalde.
Terugkijkend op die dag in een interview met Canyon, zei hij "het is zeker speciaal dat ik de enige echt grote wedstrijd in Nederland kon winnen in de Nederlandse kampioenstrui van dat moment. Die overwinning betekende ook mijn doorbraak als wegrenner. Dat is nu vijf jaar geleden. De tijd vliegt".
Met de jongere generatie die momenteel opkomt in de sport, heeft Van der Poel er nog steeds vertrouwen in dat hij de komende jaren competitief kan blijven, zoals hij zei "als ik debuterende renners van 18 of 19 jaar oud meteen zie winnen. Ik ben tien jaar ouder, maar ik geloof nog steeds dat mijn beste jaren nog moeten komen".
Nadat hij vorig jaar de wereldkampioenschappen wegwielrennen in Glasgow won, draagt Van der Poel dit seizoen de regenboogtrui om zijn schouders. Over de druk die die trui met zich meebrengt, zei hij: "Ik ben nu gewend aan de druk en de hoge verwachtingen. Toen ik jonger was, werd ik soms nerveus. Maar nu is er niemand die meer druk op me kan leggen dan ikzelf. Ik wil presteren en winnen. Dat duwt me vooruit".
Van der Poel is ook wereldkampioen cyclocross en is nu nog maar één titel verwijderd van Erik De Vlaeminck's record van zeven overwinningen na de overwinning in Tábor. Over het mogelijk overnemen van het record volgend seizoen zei de Nederlander: "Ik ben nu dicht bij een historische prestatie en het is dus zeker een doel. Ik hou nog steeds van de cross. Je hebt het laatste van mij nog niet gezien in het veld. Het is een discipline waar ik mee begon toen ik zes jaar oud was. Het is mijn eerste passie, hoewel mijn focus nu een beetje is verschoven naar wegwielrennen en mountainbiken".